Biografía de Alfredo Kraus

Retrato de Alfredo KrausAlfredo Kraus Trujillo nace en Las Palmas de Gran Canaria el 24 de noviembre de 1927, segundo hijo del periodista austríaco Otto Kraus Polensky y de la grancanaria Josefina Trujillo Mújica. Sus padres lo iniciaron a la música desde temprana edad y con cuatro años comienza sus estudios de piano; a los ocho ya forma parte del Coro del Colegio Corazón de María, donde cursa sus estudios primarios. Ya adolescente, frecuenta las clases de María Suárez Fiol de León y a los diecisiete años integra el Coro de la Sociedad Filarmónica y más tarde la Coral Polifónica de Las Palmas.

Por deseo expreso de su padre, Alfredo Kraus estudia tres años de Ingeniería Técnica, lo que no le impidió continuar con su formación vocal ya sea en Barcelona con Gali Markoff, en Valencia con Francisco Andrés, y sobre todo en Milán, con Mercedes Llopart. En 1956 es finalista del Concurso Internacional de Canto de Ginebra y allí mismo firma su primer contrato para la Ópera de El Cairo donde debuta con Rigoletto y Tosca. En 1958, con La Traviata que interpretara junto a Maria Callas en el Teatro Sao Carlos de Lisboa, Alfredo Kraus inicia una carrera fulgurante que le llevará a actuar en los más importantes teatros y salas de concierto del mundo. Esta popularidad lo lleva también a protagonizar entre 1959 y 1960 dos largometrajes: Gayarre y El Vagabundo y la Estrella. De su maestría vocal da buena cuenta también su extensa discografía.

Gracias a su aguda inteligencia y a su obsesión por el estudio cotidiano, Alfredo Kraus supo escoger un repertorio adecuado para su voz, lo que junto al desarrollo de una técnica perfecta le permitió cantar en plena posesión de sus medios vocales ya superados los setenta años. Considerado como uno de los más grandes tenores lírico ligeros de la segunda mitad del siglo XX, el repertorio de Alfredo Kraus se centró principalmente en el belcanto -recordemos sus memorables interpretaciones de Don Giovanni, Il Barbiere di Siviglia, La Sonnambula, I Puritani, L’Elisir d’amore, Don Pasquale, Lucrezia Borgia, Lucia di Lammermoor, La Favorite, La Fille du Régiment, Linda di Chamounix, Rigoletto, La Traviata o Falstaff- y en la tardía ópera francesa del siglo XIX -incomparable en Faust, Werther, Manon, Roméo et Juliette, Les Pêcheurs de perles, Lakmé y Les Contes d’Hoffmann -. A su extenso repertorio de concierto, que incluye obras de cámara clásicas y cancionespopulares, se agrega un amplio repertorio de zarzuela, género que no solo interpretó en escena y grabó en estudio, sino que también difundió en concierto por todo el mundo.

En 1991, Alfredo Kraus celebra sus 35 años de carrera con un recital en el Auditorio Nacional de Música de Madrid y recibe un homenaje en Las Palmas de Gran Canaria. Ese mismo año le fue otorgado el Premio Príncipe de Asturias de las Artes, galardón que compartió con otros seis cantantes líricos españoles. En enero de 1996, y con motivo de la celebración de sus 40 años de carrera, Alfredo Kraus realiza una gira de dos años por los mayores escenarios líricos del mundo. Al año siguiente, se aparta durante nueve meses de los escenarios tras el fallecimiento de su esposa y fiel compañera de carrera, Rosa Ley Bird.

Volcado a transmitir sus conocimientos a las nuevas generaciones, en sus últimos años Alfredo Kraus compatibiliza sus actuaciones con la docencia, impartiendo clases magistrales por todo el mundo y dirigiendo una cátedra de canto en la Escuela Superior de Música Reina Sofía de Madrid, cátedra que desde 1999 lleva su nombre. Así mismo, llevan el nombre de Alfredo Kraus la cátedra de canto del Conservatorio Superior de Música del Liceo de Barcelona, el aula homónima de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, la Temporada de Ópera de su ciudad natal, calles y plazas de España y el Auditorio que el mismo inaugurara en 1997 junto a Don Felipe, Príncipe de Asturias.

Alfredo Kraus será también reconocido con condecoraciones y galardones a través de toda su carrera. Recibirá, entre otros, la Gran Cruz de la Orden de Alfonso X El Sabio, el grado de Comendador de número de la Orden de Isabel la Católica, el grado de Caballero de la Legión de Honor de Francia, la Gran Cruz de Honor de las Ciencias y las Artes de Austria, el Premio Enrico Caruso de Italia, el Premio Metropolitan Opera House de Nueva York o el título de Kammersänger de la Ópera de Viena. A estos se suman los galardones concedidos en su tierra natal: la Medalla de Oro, la nominación de Hijo Predilecto de Las Palmas de Gran Canaria y el Premio Canarias de Bellas Artes. Embajador artístico de excelencia de Gran Canaria para el mundo, Alfredo Kraus fallece en Madrid el 10 de septiembre de 1999.

El Concurso Internacional de Canto Alfredo Kraus a celebrarse en Las Palmas de Gran Canaria constituyó una de las aspiraciones más fervientes de Alfredo Kraus, aspiración que vio cumplirse en 1990 con su primera edición y hasta la quinta de 1999, ésta ya con carácter póstumo. A las ediciones precedentes, sucede en 2017 la sexta edición, por expreso deseo y bajo el impulso de la Fundación Internacional Alfredo Kraus -que preside la hija del tenor Rosa Kraus Ley- y del Cabildo de Gran Canaria, a lo que se suman otras instituciones que rinden así homenaje a su ilustre hijo y a su legado universal.